Children's Environmental Health Network
Envenenamiento causado por el plomo

El plomo es un metal muy tóxico que se encuentra en muchos productos en casa y en el trabajo. Hasta 1978, el plomo formaba parte de materiales de construcción como pinturas y tuberías, y hasta finales de los 80, de la gasolina. Como se usaba tanto, el agua, el suelo y el aire a nuestro alrededor también contenían partículas de plomo. Desde entonces, numerosos estudios han demostrado que la exposición al plomo causa una serie de efectos perjudiciales para la salud, especialmente para los niños. Aunque se han hecho esfuerzos para limpiar nuestro entorno de este agente contaminante tan peligroso, como eliminarlo de la gasolina, el envenenamiento producido por el plomo sigue siendo un problema.

Los niños son más vulnerables a los efectos dañinos del plomo porque su cerebro y sus sistema nervioso se están desarrollando. Los niños, especialmente los de menos de seis años, también absorben mayores cantidades de plomo que los adultos con la misma exposición. Además, la conducta propia de los niños, como su mayor costumbre de llevarse las manos a la boca, su tendencia a jugar y meterse en lugares que pueden estar contaminados y su ignorancia de las medidas sanitarias y de seguridad, los ponen más en riesgo de envenenamiento producido por el plomo. El daño producido por el envenenamiento causado por el plomo dura toda la vida. La Environmental Protection Agency (Agencia para la Protección del Medio Ambiente, EPA) y el Center for Disease Control (Centro para el Control de las Enfermedades, CDC) son organismos gubernamentales que han establecido directrices para medir el plomo en la infancia y ambos insisten en que los niños menores de seis años se somatén a exámenes por plomo anualmente.

Fuentes habituales del plomo

Hoy en día, la fuente más común de la exposición al plomo es pintura que contiene plomo en las casas, incluyendo astillas y motas de pintura procedentes de puertas y ventanas pintadas. El suelo también puede estar contaminado por partículas de plomo. El plomo puede provenir de fundiciones u otras industrias que lo emiten por sus chimeneas. También se puede encontrar en el agua potable si las tuberías contienen plomo o soldaduras de plomo. Además, los juguetes pintados antiguos, muebles y cerámica con vidriados compuestos de plomo pueden ser otras fuentes.

Consecuencias graves para la salud de los niños con altos niveles de plomo en el cuerpo pueden incluir daños al cerebro y al sistema nervioso, problemas de comportamiento y para el aprendizaje como la hiperactividad, ADD, ADHD, crecimiento lento, sordera, dolores de cabeza y perdida de memoria y de concentración. Enfermedades que aparecen en la infancia pueden persistir y dar lugar a otros problemas más adelante.

Lo que puede hacer para protegerse del envenenamiento producido por el plomo

  • Hágase un chequeo! EPA y CDC recomiendan que los niños menores de seis años se hagan exámenes para comprobar el nivel de plomo una vez al año. Consulte a su médico o pediatra sobre estos exámenes.

  • Haga un chequeo de su casa! Llame al departamento de salud o a la empresa que le suministra el agua para averiguar cómo obtener testas del plomo en su casa y en el agua. Repinte cualquier superficie en mal estado si fue construida antes de 1978. EPA y HUD proporcionan servicios profesionales, directrices y equipos para hacer testas caseros. Es importante que tome todas las precauciones apropiadas cuando realice los testas sobre el plomo o cuando haga reparaciones en una casa con plomo, ya que estas actividades pueden ser peligrosas si se realizan de forma inapropiada.

  • Mantenga su hogar limpio, sin motas ni astillas con pintura y deshágase de los juguetes y muebles pintados viejos. Lave cuidadosamente las ropas y las manos si existe la posibilidad de contaminación por plomo. Asegurase de que la comida y los líquidos no se almacenen en objetos de cristal con plomo o cerámica con vidriado de plomo.

  • Guarde una dieta sana. Los alimentos ricos en calcio, hierro y vitamina C (como las verduras, los frutos cítricos y los productos lácteos) pueden reducir la absorción de plomo. Las dietas ricas en nutrientes también refuerzan el sistema inmunológico.

  • Si cree que su agua contiene plomo, use solamente agua fría para beber y cocinar y déjela correr por el grifo de 15 a 30 segundos antes de beberla. El plomo no se puede ver, oler o gustar. Hervir el agua no la libra de Èl.

  • Aprenda! Visite sitios de web informativos para enterarse de los peligros del envenenamiento producido por el plomo, las directrices para hacer testa sobre el plomo y las leyes nacionales y estatales sobre la exposición al plomo.  Nuestro paÌs podrÌa eliminar el envenenamiento producido por el plomo en unos aÒos si invertimos los recursos adecuados.

Recursos informativos sobre el plomo

  • www.epa.gov/espanol/saludhispana/plomo.htm - sitio de U.S. Environmental Protection Agency (Agencia Estadounidense para la Protección del Medio Ambiente) y el número del National Lead Information Center (Centro Nacional de Información sobre el Plomo): 1-800-424-LEAD
  • www.cdc.gov/nceh/lead/spanish/sp_plomo.htm - sitio de web del Center for Disease Control Childhood Lead Poisoning Prevention Program (Programa de Prevención de la Contaminación Producida por el Plomo del Centro para el Control de las Enfermedades de la Infancia) con mucha información y recursos
  • www.niehs.nih.gov/health/topics/agents/lead - sitio de web del National Institute of Environmental Health Services (Instituto Nacional de los Servicios de Salud Ambiental) con una gran variedad de información sobre la contaminación producida por el plomo
  • www.leadsafe.org - sitio de web de la Coalition to End Childhood Lead Poisoning (Coalición para Eliminar el Envenenamiento Producido por el Plomo en la Infancia),
    con una gran cantidad de información sobre el plomo, enlaces con otros sitios de web y un teléfono para consultas: 1-800-370-LEAD
  • www.keepkidshealthy.com/welcome/lead.html - un sitio de web sobre la salud infantil con una guÌa informativa al envenenamiento producido por el plomo
  • www.clearcorps.org - sitio de web de ClearCorps, una asociación organizada por AmeriCorps para acercar a los vecinos y proteger a los niños del envenenamiento producido por el plomo
  • www.aclppp.org/leadp.htm - sitio de web de Alameda County, Community
    Development Agency (Agencia de Desarrollo Comunitario de Alameda County) que esboza las leyes y normas con respecto a la pintura con plomo en edificios comerciales y viviendas
  • www.aacap.org/publications/factsfam/lead.htm - un artículo de la American
    Academy of Child and Adolescent Psychiatry (Academia Americana de Psiquiatría Infantil y Juvenil) sobre los efectos del plomo en el cerebro y la conducta de los niños.
  • www.cehn.org/espanol - sitio de website de la Children’s Environmental Health Network (Red para la Salud Medioambiental Infantil), una organización multidisciplinaria sin fines de lucro con el objetivo de proteger a los niños de los peligros ambientales y de promover un ambiente sano para el feto y el niño por medio de la ciencia, las políticas y la educación de la población. Este sitio también proporciona una guía de recursos a muchos otros recursos sobre la salud infantil.

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